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Calentador de agua para un vehículo recreativo (RV): todo lo que necesita saber

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Illustration of an RV water heater element highlighted within a recreational vehicle.

Una de las mayores alegrías de ser propietario de un RV es contar con las comodidades del hogar mientras se está de viaje. Una de estas comodidades es un suministro constante de agua caliente para cocinar, limpiar y ducharse. Este artículo profundizará en el mundo de los calentadores de agua para vehículos recreativos. Exploraremos la mecánica del funcionamiento de estos artefactos, sus tipos y los aspectos cruciales que se deben considerar al invertir en uno.

Cómo funcionan los calentadores de agua para vehículos recreativos (RV)

Igual que las unidades residenciales, los calentadores de agua para RV calientan el agua en su vehículo. ¿Cómo trabajan exactamente estos calentadores de agua? El agua de su suministro (ya sea una conexión externa o el tanque de agua fresca de su RV) fluye al tanque del calentador de agua. Aquí, un quemador de gas o un elemento eléctrico calienta el agua hasta la temperatura deseada.

Por seguridad, estos calentadores están equipados con una válvula de alivio de presión de agua caliente. El agua, al calentarse, se expande, aumentando la presión dentro del tanque. Si la presión supera el límite de seguridad, la válvula de alivio de presión libera parte del agua para reducir la presión.

Los calentadores de agua que se encuentran más comúnmente son Dometic Atwood o Suburban, que funcionan de la misma manera. Los tanques para RV pueden contener entre 6 y 12 galones. Algunos modelos vienen con un calentador de agua a pedido o como una opción.

Demora del calentador de agua

Una pregunta común es cuándo demora el calentador de agua del RV para calentar el agua. Normalmente, desde el encendido del calentador, el calentamiento suficiente del agua demora de 20 a 30 minutos. Este tiempo, sin embargo, puede variar según la capacidad del calentador de agua y la fuente de alimentación.

Algunos calentadores de agua son modelos de recuperación rápida. Pueden calentar rápidamente una cantidad determinada de agua, normalmente entre 12 y 20 galones por hora.

Esto no requiere intervención de parte del usuario, y le permite evaluar qué tan rápido su calentador de agua podrá satisfacer nuevamente sus necesidades de agua caliente cuando se haya vaciado.

Los diferentes tipos de calentadores de agua para RV

Existen principalmente dos tipos de calentadores de agua para RV: calentadores de agua con tanque y sistemas sin tanque. Cada uno tiene sus pros y contras; la elección entre los dos dependerá de sus necesidades específicas.

Calentadores de agua con tanque

Estos constituyen los tipos más comunes de calentadores de agua para RV. Funcionan almacenando agua en un tanque y calentándolo. Estos calentadores de agua pueden usar gas, energía eléctrica o ambos.

Los calentadores de agua alimentados con gas suelen calentar el agua más rápido que los eléctricos. Requieren un suministro de propano, lo que puede ser un factor limitante para algunos viajeros.

La varilla de ánodo es una pieza vital de los calentadores de agua con tanque. Es una varilla sacrificatoria hecha de magnesio o aluminio con un núcleo de acero. Está diseñada para corroerse antes de que lo haga el tanque de agua, prolongando la vida útil de su calentador de agua.

Calentador de agua sin tanque para RV

El calentador de agua sin tanque para RV, como su nombre indica, no usa un tanque de almacenamiento. En lugar de eso, calienta el agua según las necesidades o a demanda. Este sistema utiliza un intercambiador de calor para calentar el agua mientras circula a través del calentador.

Cuando usted abre un grifo de agua caliente, el sistema sin tanque detecta la circulación de agua. Entonces, se enciende para calentar el agua hasta la temperatura preseleccionada.

Las ventajas y desventajas de los calentadores de agua para RV

Cada tipo de calentador de agua para RV tiene su propio conjunto de beneficios e inconvenientes.

Estos calentadores de agua funcionan con electricidad (120 V) o propano. Usted puede alternar entre las dos fuentes de energía con interruptores del panel de control del RV. En la actualidad, la mayoría de los calentadores de agua son del tipo de ‘encendido por chispa digital’ (‘Digital Spark Ignition’, DSI).

Solo se necesita pasar la fuente de energía deseada al estado ‘ON’. Si la fuente de energía es eléctrica, el elemento calentará directamente. Si la fuente de energía es propano, la llama de encendido del calentador de agua se encenderá automáticamente, eliminando la necesidad de hacerlo manualmente afuera.

Algunos paneles tienen una luz indicadora entre los dos interruptores. Si se enciende, indica que la secuencia de encendido falló.

Calentadores de agua con tanque

La mayor ventaja de los calentadores de agua con tanque es que pueden almacenar agua caliente, que está disponible cuando se la necesita. Normalmente, son más baratos que los sistemas sin tanque. Sin embargo, tienen algunas desventajas.

Ocupan más espacio debido al tamaño del tanque. El suministro de agua caliente está limitado a la capacidad del tanque. Una vez consumida el agua caliente, usted tiene que esperar a que el calentador caliente más agua.

Calentadores de agua sin tanque

La ventaja más importante de un sistema sin tanque es que proporciona un suministro continuo de agua caliente. Naturalmente, el agua caliente estará disponible siempre y cuando usted cuente con una fuente de agua. También son más pequeños y livianos que los sistemas con tanque, por lo que son ideales para los RV con espacio limitado. Sin embargo, suelen ser más caros y su instalación puede ser más complicada.

Calentadores de agua sin tanque

La ventaja más importante de un sistema sin tanque es que proporciona un suministro continuo de agua caliente. Naturalmente, el agua caliente estará disponible siempre y cuando usted cuente con una fuente de agua. También son más pequeños y livianos que los sistemas con tanque, por lo que son ideales para los RV con espacio limitado. Sin embargo, suelen ser más caros y su instalación puede ser más complicada.

Consideraciones para la elección de un calentador de agua para RV

Al elegir un calentador de agua para RV, usted debe considerar los aspectos siguientes:

  1. el proceso de instalación,
  2. el servicio al cliente del fabricante,
  3. la capacidad del calentador,
  4. si es un calentador alimentado con gas, eléctrico o una unidad combinada.

Un calentador de agua eléctrico puede ser una buena elección si usted suele alojarse en campamentos con instalación eléctrica. Por otra parte, los calentadores de agua alimentados con gas son excelentes para campamento seco (dry camping), ya que no necesitan electricidad. Sin embargo, muchos propietarios de RV prefieren las unidades que funcionan tanto con gas como con electricidad, para contar con la máxima flexibilidad.

Si usted usa gas propano, no es aconsejable dejar su calentador de agua encendido en todo momento. Estaría consumiendo gas sin necesitarlo. Es mejor encenderlo unos minutos antes de que se necesite, por ejemplo, para ducharse o lavar los platos.

Marcas populares de calentadores de agua para RV y sus pros y contras

Al buscar un calentador de agua para RV, es probable que encuentre varias marcas bien conocidas en la industria. Veamos algunas marcas populares y lo que tienen para ofrecer.

Suburban

Suburban es una marca de primera categoría en el mercado de los calentadores de agua para RV. Fabrica sistemas con tanque y sin tanque, con opciones para toda clase de propietarios de RV. Los calentadores Suburban son conocidos por su durabilidad y eficiencia.

Pros:

  1. Amplia variedad de modelos para elegir.
  2. Bien construidos y durables.
  3. Conocidos por su calentamiento eficiente.

Contras:

  1. Algunos usuarios han informado que el servicio al cliente es poco receptivo. 
  2. Algunos modelos podrían ser complicados de instalar sin ayuda profesional.

Atwood

Atwood es otra marca acreditada que produce tanto calentadores de agua alimentados con gas como eléctricos. Sus unidades son livianas, compactas y eficientes, por lo que constituyen una buena opción para los RV más pequeños.

Pros:

  1. Calentamiento rápido y eficiente.
  2. Livianos y compactos.
  3. Ofrecen tanto modelos alimentados con gas como eléctricos.

Contras:

  1. Ha habido algunos informes de dificultades para obtener piezas de modelos anteriores.
  2. Algunos usuarios han informado que sus unidades son más ruidosas que otras.

Mor-Flo

Mor-Flo es una marca renombrada por sus avanzadas soluciones de calentamiento de agua para RV. Muchos propietarios de RV aprecian los calentadores Mor-Flo por su operación silenciosa y desempeño eficiente.

Pros:

  1. Bien construidos y durables.
  2. Desempeño eficiente.

Contras:

  1. Dificultad para obtener piezas de modelos anteriores.
  2. Algunos usuarios han comprobado que el proceso de instalación es complicado.

Girard – Trauma

Girard se especializa en calentadores de agua sin tanque, y es una marca conocida por su innovación en esta área. Sus unidades ofrecen un suministro ilimitado de agua caliente y son particularmente populares entre quienes prefieren el campamento en lugares remotos (boondocking) o el campamento seco (dry camping).

Pros:

  1. Suministro ilimitado de agua caliente y funcionamiento silencioso.
  2. Compactos y livianos.
  3. Calentamiento altamente eficiente (Trauma ofrece sistemas con tanque y sin tanque).

Contras:

  1. Por lo general son más caros que los calentadores de agua con tanque.
  2. El caudal puede fluctuar a veces, lo que genera variaciones en la temperatura del agua.
  3. No permite la instalación de un ánodo eléctrico para proteger el sistema de la corrosión; se debe efectuar el mantenimiento con mayor frecuencia. Algunos usuarios han comprobado que el proceso de instalación es complicado.

Mantenimiento, mantenimiento y mantenimiento

Antes de prestar servicio al calentador de agua de su RV, es importante asegurarse de que esté apagado. Y que no se haya usado recientemente, para evitar quemaduras causadas por piezas calientes o escape de agua. Es importante verificar el estado del ánodo del calentador de agua de su RV. Recomendamos hacerlo al preparar el RV para el invierno.

El ánodo está hecho de aluminio o magnesio, o es eléctrico, y está diseñado para reaccionar con las partículas y minerales del agua. El ánodo se corroerá en lugar del tanque de su calentador de agua, lo que prolonga su vida útil y asegura una operación sin problemas. El ánodo es accesible detrás del panel exterior; solo se debe desatornillarlo para quitarlo a los fines de inspección o de reemplazo.

Cuando se trata de reemplazo del ánodo, siempre recomendamos la estrategia a largo plazo. El ánodo eléctrico Corro-Protec para RV no se agota, ya que está hecho de titanio. También elimina el mal olor (conocido como olor a huevos podridos) y reduce considerablemente la acumulación de sedimentos.

Habrá fugas de agua, ya que el ánodo está en el costado del calentador de agua, no en la parte superior. El sello puede caer al deslizarse del ánodo. Asegúrese de volver a colocar el sello del ánodo antes de la instalación.

También es importante asegurar que el calentador de agua esté lleno de agua antes de encenderlo. Este paso se suele pasar por alto al preparar el RV para su uso en verano.

Al preparar su RV para su uso en verano, asegúrese de regresar la válvula de derivación a la posición cerrada. Vuelva a abrir las válvulas de entrada y de salida del calentador de agua. Así, el agua recirculará a través del calentador.

Usted puede verificar la presencia del agua abriendo la válvula de seguridad del calentador. Esta válvula está accesible a través del panel del calentador de agua, en el exterior del RV.

Conclusión

Elegir el calentador de agua adecuado para su RV puede mejorar considerablemente su experiencia de viaje. Ya sea que opte por un sistema con tanque o sin tanque, si sabe:

  • cómo funcionan los calentadores de agua para RV
  • qué debe buscar,

estos dos ítems pueden ayudarle a tomar una decisión informada.

Y recuerde: el objetivo es asegurar un suministro constante de agua caliente. Si está en viaje, eso le hará sentir todavía más que su RV es como estar en casa.

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