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Barra de ánodo del calentador de agua: ¡Cómo duplicar la vida de su calentador de agua!

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double the life of water heater

La varilla del ánodo del calentador de agua no es un tema del que hablamos todos los días. Sin embargo, esta pequeña parte es asegurarse de que tengamos algo de agua caliente en los próximos años. ¿Sabía que en América del Norte, la vida útil promedio de los calentadores de agua residenciales es de 8 a 12 años? Sin embargo, estos reservorios tienen el potencial de durar mucho más.

Cada año se envían al vertedero más de 8.000.000 de calentadores de agua, que es una cantidad enorme; ¡y tenemos el poder de cambiar eso! ¿Alguna vez ha escuchado a alguien decir que sus calentadores duraron 20 años o más? Bueno, ¡podría ser tu caso después de leer este artículo!

¿Qué es la protección catódica y por qué es importante la varilla del ánodo del calentador de agua? 

Para empezar, uno debe saber que cada calentador de agua de acero está equipado con un ánodo galvánico (también llamado ánodo de sacrificio) para protegerlo de la corrosión. Incluso si casi todos los tanques de los calentadores de agua revestido de vidrio, todavía necesitan algo para protegerlo contra la corrosión ya que casi siempre hay algunos defectos causados durante el transporte, instalación o incluso fabricación. El óxido atacará estos defectos de manera mucho más severa y la vida útil del tanque será menor que si no hubiera tenido un depósito revestido de vidrio.

Este principio, también conocido como Protección Catódica, existe desde hace varios años y se utiliza para proteger varios tipos de estructuras, como submarinos, barcos o tuberías. Existen dos formas de protección catódica; protección galvánica y protección de corriente impresa.

Ánodo de sacrificio 

A menudo pasado por alto, el ánodo de sacrificio es el primer componente que se debe mantener y, si es necesario, reemplazar, para extender la vida útil de nuestros calentadores de agua. Sin embargo, reemplazar la barra del ánodo requiere un buen sentido de disciplina, así como un monitoreo frecuente. Como sugiere el nombre, el propósito del ánodo de sacrificio es proteger el calentador de agua contra la corrosión “sacrificándose” a sí mismo. 

Su funcionamiento es bastante simple: cuando se encuentran dos metales dentro de un líquido, el que tiene el potencial electroquímico más negativo se corroe primero. Para proteger su calentador de agua de acero (-0,6 V), los fabricantes utilizan una barra de ánodo de magnesio (-2,3 V), una barra de ánodo de aluminio (-1,66 V), una barra de ánodo de zinc (-1,1 V) o una combinación de ánodo de aluminio y zinc.

Dado que libera constantemente iones en el agua, el ánodo de sacrificio se degrada con el tiempo, lo que limita su vida útil general. A medida que se degrada, los beneficios y la protección que proporciona disminuyen, lo que hace que el tanque de acero se oxide. 

Inspección del ánodo del calentador de agua

La mayoría de los fabricantes de tanques de agua recomendarán que inspeccione el estado del ánodo una vez cada 1 a 3 años y que reemplace la pieza si nota un desgaste por encima del 50% de su estado inicial. Si se siente cómodo haciendo esta tarea usted mismo, solo le tomará un par de minutos, sin embargo, le recomendamos que contrate a un profesional. También recomendamos drenar el calentador de agua una vez al año para limitar la acumulación de sedimentos en el tanque.

Olor a azufre en agua caliente

El ánodo es también la principal causa del olor a huevo podrido en agua caliente. Aunque muchas personas recomendarían sacarlo por completo del tanque para corregir el problema, recomendamos encarecidamente no utilizar este método. Al quitar el ánodo de sacrificio de su tanque, lo priva de la única protección contra la corrosión que tiene. Para encontrar una solución eficaz contra los olores azufrados, visite: El olor del azufre en su agua caliente? Aquí hay 4 maneras de arreglarlo.

Ánodo de corriente impuesta (titanio)


Adaptado para calentadores de agua residenciales en América del Norte por Corro-Protec en 2006, los ánodos de corriente impuesta utilizan una tecnología mucho más eficiente. A diferencia de la varilla del ánodo del calentador de agua de magnesio o aluminio, este sistema de protección catódica está construido para durar varios años y no requiere mantenimiento. 

Cómo funciona la barra de ánodo accionada

El ánodo de corriente impuesta está hecho de una aleación de titanio insoluble y cubierto con MMO. Para “activar” la protección, es necesario transmitir un voltaje bajo, regulado electrónicamente por un rectificador (para conectar a una toma estándar de 120 V). La corriente permite la polarización completa del tanque, proporcionando una capa protectora permanente contra la corrosión. Con este tipo de varilla de ánodo para calentador de agua, es posible duplicar la vida útil de su calentador de agua, independientemente de la composición de su agua.

Contrariamente a la creencia popular, estos ánodos también tienen una vida útil que está determinada por la cantidad y calidad de los materiales utilizados para fabricar las varillas de titanio recubiertas de MMO, así como por la corriente transmitida por el rectificador. Varilla del ánodo del calentador de agua Corro-Protec han sido sometidos a varias pruebas en nuestros laboratorios con el fin de demostrar su eficacia y su vida útil. Puede obtener más información sobre esto en la entrada del blog: Pruebas de varilla de ánodo motorizada.

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