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¿El calentador de agua tiene fugas? Cómo solucionarlo en 5 fáciles pasos

Publicado y actualizado el
A malfunctioning water heater leaking water on the floor.

Causas comunes de las fugas de los calentadores de agua y qué hacer al respecto

En los EE. UU., las fugas de agua en un hogar medio desperdician 10 000 galones por año. Peor aún: un 10 % de las viviendas de los EE. UU. tienen problemas de tuberías tan grandes que desperdician 32 850 galones por año. Por eso, si advierte que su calentador de agua tiene fugas o gotea, llegue al fondo del asunto lo antes posible. Cuanto más rápido lo haga, más podrá ahorrar agua, dinero e incluso el tanque de agua mismo.

La reparación de los daños por agua puede ser difícil y muy costosa. ¿Quiere conocer más sobre la reparación o reemplazo de su calentador de agua?

Determine si tiene fugas en el calentador de agua

Si el tanque de su calentador de agua parece tener fugas, puede ser solo la humedad del aire que se ha condensado y formado gotitas de agua en la superficie exterior del tanque. Si desea confirmar que el tanque está defectuoso (u otra posible fuga), efectúe una comprobación completa de la casa. Primero, comience monitoreando su medidor de agua.

Después de encontrar el medidor, asegúrese de que todas las personas de la casa interrumpan el uso de agua. Cierre todos los grifos, inodoros, accesorios y artefactos de agua. Su medidor debe haber dejado de moverse.

Si no es el caso, es posible que usted tenga una fuga. Además, la baja presión de agua puede ser un signo de fugas en su calentador de agua.

Confirme si la fuga está en su calentador de agua

Water Heater Leaking
Calentador de agua con fugas

Para determinar si su calentador de agua tiene fugas, seque el tanque y luego desconecte la energía. En un calentador de agua eléctrico, desconecte la alimentación eléctrica. En un calentador de agua alimentado con gas, cierre la llave de gas.

Luego, limpie las válvulas y las líneas de suministro. Una vez que todo el tanque esté limpio y seco, preste especial atención a su exterior. Si se desarrolla humedad de manera uniforme a través de la superficie, probablemente sea condensación.

Si ve una válvula del calentador de agua con fugas, este es un signo de un problema con el tanque. Si se filtra agua de un punto específico del tanque o de su línea de suministro de agua, este también es signo de un problema. En algunos casos, el daño puede ser pequeño, por lo que puede llevar tiempo para que se filtre el agua.

Si no ve fugas inmediatas, puede detectar signos de humedad cubriendo el área que está debajo del tanque con toallas de papel y revisándolas cada par de horas. Si las toallas se humedecen o se mojan, esto indica un problema de fugas.

Si el calentador de agua tiene fugas desde abajo, esto es normal, ya que toda fuga se abrirá camino hacia al fondo del tanque, dentro de la carcasa.

Cómo reparar su calentador de agua con fugas

Cierre la válvula de suministro de agua al tanque (cierre el paso de agua)

Si su tanque tiene fugas, anule el paso de agua cerrando la válvula de cierre. Esto impedirá que entre más agua fría y pueda dañar el tanque.

Antes de intentar trabajar sobre la válvula de cierre, recuerda cortar el suministro eléctrico una vez más después de haber reactivado el calentador. La válvula de cierre está ubicada normalmente sobre el calentador de agua, en la línea de suministro de agua fría.

Puede ser una válvula de compuerta que se debe girar, o una palanca que puede bajarse fácilmente.

Arregle la fuga

Según sea la gravedad y la ubicación de la fuga, es posible que usted pueda repararla. Si la fuga está en la parte superior del calentador de agua, la reparación puede ser fácil. Si la fuga es más grave, es posible que deba llamar a un plomero autorizado.

Conexiones de agua con fugas

Existen dos tuberías que se conectan al extremo superior de su tanque: la de entrada de agua fría y la de salida de agua caliente. Si se aflojan o desprenden, puede fugar agua de ellas. Para solucionar esto, puede asegurar las conexiones mediante una llave para tuberías. Sin embargo, antes de hacerlo, asegúrese de que su calentador de agua no tenga alimentación eléctrica, porque puede ser peligroso si va a trabajar con la salida de agua caliente.

Water heater leaking - Inlet cold water pipe leaks
Fugas de la tubería de entrada de agua fría

Válvula de drenaje con fugas

La ‘válvula de drenaje’ que está cerca de la parte inferior del tanque de su calentador de agua es el componente que le permite desagotar su tanque para propósitos de mantenimiento. Debe limpiar su tanque con abundante agua al menos una vez por año para eliminar la acumulación de sedimentos. La válvula de drenaje puede aflojarse con el tiempo, lo que puede originar fugas. Para solucionar esto, apriete suavemente la válvula mediante una llave para tuberías.

Si el calentador de agua sigue con fugas, es posible que deba reemplazar la válvula. Podría ser mejor dejar el tema en manos de un plomero profesional.

Water heater leaking - drain valve leak
Fugas de la válvula de drenaje del calentador de agua

Válvula de alivio de temperatura y presión con fugas

La válvula de alivio de temperatura y presión (válvula T&P) de su calentador de agua está diseñada para liberar vapor o agua si la temperatura o la presión dentro del tanque sube demasiado. Si la válvula se atasca en una posición parcialmente abierta o presenta algún otro defecto, puede permitir que se escape el agua.

En este caso, es mejor y más seguro llamar a un plomero. Está lidiando con fugas, temperatura y presión excesiva. Un error puede causar graves peligros.

Water heater leaking - pressure and temperature relief valve
Fugas de la válvula de alivio de presión del calentador de agua

Calentador de agua con fugas

El tanque interno de un calentador de agua está cubierto por materiales aislantes. Luego, una capa exterior envuelve toda esa parte. Si la parte interna comienza a tener fugas, el síntoma más común sería una fuga que escapa por la parte inferior del tanque.

Si esta es la causa principal de los problemas de su calentador de agua, usted necesita reemplazarlo. Lamentablemente, estas fugas a menudo no pueden repararse, ya que suelen ser un signo de deterioro.

Prevención de las fugas del calentador de agua

Aunque las fugas internas del tanque son inevitables, la buena noticia es que usted puede postergarlas. Con mantenimiento de rutina y preventivo, puede hacer que su calentador de agua dure más.

Estas son algunas formas de retardar el inicio de las costosas fugas internas de los calentadores de agua:

Instale una varilla de ánodo eléctrica para prevenir las fugas del calentador de agua

Sugerimos la instalación de una varilla de ánodo eléctrica Corro-Protec para prevenir la corrosión del calentador de agua y la formación de incrustaciones. Esta varilla es fácil de instalar y tiene una garantía por 20 años. Los ánodos Corro-Protec están en el mercado desde hace más de 20 años, y ahora protegen más de 70 000 calentadores de agua en toda Norteamérica.

Reemplace la varilla de ánodo de magnesio antes de que se corroa por completo

Dentro de su tanque de agua hay una ‘varilla de ánodo sacrificatorio’. En cualquier caso, una varilla de ánodo se sacrifica para proteger el interior del tanque de un calentador de agua. Atrae los elementos del agua que pueden corroer y destruir las otras piezas metálicas del tanque, pero no dura mucho (meses o pocos años).

Puede imaginarse la varilla de ánodo como un imán. Atrae minerales y iones metálicos que de otro modo causarían la oxidación y herrumbre del calentador.

La instalación de una varilla de ánodo eléctrica o el cambio de su varilla de magnesio previene las fugas en su hogar después de un par de años. Esta es la razón por la que usted debe reemplazar la varilla de ánodo antes de que se erosione por completo.

Instale una bandeja para el calentador de agua

La instalación de una bandeja para el calentador de agua es una efectiva medida preventiva contra los daños por agua que pueden producir las fugas del calentador de agua. Se trata esencialmente de una bandeja diseñada para atrapar el agua que pueda filtrarse desde el calentador de agua.

Este dispositivo se coloca debajo del calentador de agua. Normalmente se conecta a una línea de drenaje. Si se produce una fuga o ruptura, el agua se dirige de manera segura a un drenaje, con lo que se reduce el riesgo de dañar el piso o la pared. La instalación de una bandeja es relativamente simple y barata, y podría ahorrarle costos de reparación considerables e inconvenientes en el futuro.

No se olvide de mantener su calentador de agua

Además de desagotar su calentador de agua y cambiar el ánodo una vez por año, asegúrese también de limpiar a fondo todas las piezas. Si desea evitar los daños por agua en caso de una fuga, le sugerimos que instale una bandeja para calentador de agua.

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