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¿Cuánto duran los calentadores de agua? ¡Mucho menos de lo que se podría!

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Cuánto duran los calentadores de agua es una pregunta muy compleja y difícil de responder. Vivimos en una sociedad que comprende cada vez más los problemas ambientales que enfrentamos, y es por eso que tratamos de encontrar diversas soluciones a fin de reducir nuestro consumo de artículos que tienen una vida útil breve. Sin embargo, el sobreconsumo está presente en todos los sectores y la obsolescencia programada parece extenderse cada vez más.

Cuando comencé a trabajar en el sector de la plomería, solo necesité unos minutos para darme cuenta de lo enorme que es. Por ejemplo, solo en los Estados Unidos se reemplazan más de 8 millones de tanques de agua caliente por año. ¿Por qué nadie habla de eso? Solo porque no lo vemos y porque los fabricantes dicen que es imposible hacer que los tanques duren más. Cuando alguien pregunta ‘cuánto duran los calentadores de agua’, la respuesta debe ser: ¡Mucho más de 10 años! Hay una forma de extender drásticamente la vida útil de su calentador de agua.

Cómo asegurarse de que su calentador de agua dure más: ¡Mantenimiento, mantenimiento, mantenimiento!

La mejor manera de prolongar la vida útil de su calentador de agua sería mantenerlo correctamente. Cuando pensamos en un calentador de agua, muchas veces tenemos el reflejo de creer que es difícil de mantener y que no debemos hacerlo nosotros mismos. Sin embargo, existen varias tareas que usted puede realizar fácilmente y que prolongarán considerablemente la vida útil de su tanque de agua caliente.

Qué es lo que afecta la duración de un calentador de agua

Corrosión

La expectativa de vida útil de los calentadores de agua se ve influida por la corrosión que se produce dentro del tanque. La corrosión es una de las principales razones por las que un calentador de agua deja de funcionar y comienza a tener fugas. El proceso de corrosión comienza tan pronto como usted pone agua dentro del tanque.

Cada calentador de agua está equipado con un ánodo de magnesio para protegerlo de la corrosión. Aunque la mayoría de los tanques de los calentadores de agua están revestidos de vidrio, igualmente necesitan algo que los proteja de la corrosión, ya que casi siempre hay defectos ocasionados durante el transporte, la instalación o incluso la fabricación. En lugar de atacar el tanque en su totalidad, la corrosión ataca directamente los defectos del revestimiento.

Si el revestimiento de vidrio del tanque está en perfectas condiciones, proporcionará protección durante un par de años, pero no durará mucho. Es por eso que cada calentador de agua está equipado con un ánodo de magnesio para protegerlo de la corrosión.

Solución: reemplace la varilla del ánodo

La varilla de ánodo de magnesio sacrificatorio debe revisarse cada año y reemplazarse cuando se haya consumido un 50 % del ánodo. Si usted no reemplaza el ánodo, el calentador de agua comenzará a corroerse y su vida útil se acortará. 

Si no desea perder su tiempo y energía cada año revisando el ánodo y gastando dinero en su reemplazo, debe instalar una varilla de ánodo eléctrica. No tiene más que reemplazar la varilla de ánodo de magnesio por una varilla de ánodo eléctrica y el nuevo dispositivo detendrá la corrosión durante años. En lugar de sacrificarse para proteger el tanque, los ánodos eléctricos utilizan una corriente suministrada por la red eléctrica para proteger el tanque contra la corrosión.

Están reconocidos por los profesionales de la corrosión, pero los fabricantes de calentadores de agua no quieren hablar de esta tecnología porque duplica la vida útil de su tanque al detener por completo la corrosión. Al instalar una varilla de ánodo eléctrica, las fugas del calentador de agua yo no serán más parte de su vida, y reemplazar su calentador de agua demorará al menos 20 años en lugar de tener que hacerlo cada 10 a 12 años.

Acumulación de sedimentos

Otra causa frecuente de que un calentador de agua no funcione es la acumulación de sedimentos. Cuando se calientan, algunos sedimentos se solidifican y caen en el fondo del tanque. Después de un par de años, los sedimentos cubren el elemento calefactor que está en el fondo del tanque, por lo que usted necesitará mucha más energía para calentar el agua. Si usted se queda sin agua caliente después de una ducha breve, esta podría ser la causa.

Solución: desagote el tanque

Cada año, antes de revisar la varilla de ánodo, debe desagotar por completo el calentador de agua para eliminar la acumulación de sedimentos. Para hacerlo, no tiene más que seguir nuestra guía sobre Cómo desagotar su calentador de agua. Esta es una tarea muy simple para el usuario si tiene acceso fácil a la válvula de desagüe que está en el fondo del tanque.

Otra solución sería instalar un ablandador de agua, pero esta opción puede resultar muy costosa.

Alta temperatura

Si la temperatura de su calentador de agua es demasiado alta, esto podría afectar su vida útil. Dado que la función de la válvula de alivio de temperatura y presión es proteger contra alta temperatura y demasiada presión, podría comenzar a drenar agua y presión más a menudo de lo que debería.

La alta presión causada por el aumento de la temperatura también ejercerá presión sobre todas las tuberías de la casa.

Los calentadores de agua se suelen instalar en el semisótano, por lo que no son de fácil acceso. Si la válvula de alivio de presión comienza a perder agua por todos lados, pueden transcurrir un par de meses hasta que usted lo detecte.

Solución: ajuste de manera adecuada las temperaturas de su calentador de agua

Algunas personas suben la temperatura para eliminar el mal olor a huevo podrido del agua caliente, pero esta no es la mejor solución disponible. Nosotros sugerimos la misma solución que para el problema de la corrosión: instalar una varilla de ánodo eléctrica que detendrá la corrosión y eliminará el olor a huevo podrido del agua caliente.

Representation of Corro-Protec powered titanium anode rod
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Representation of Corro-Protec powered titanium anode rod
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¿Qué antigüedad tiene su calentador de agua?

La mejor manera de prolongar la vida útil de su calentador de agua sería mantenerlo correctamente. Cuando pensamos en un calentador de agua, a menudo pensamos que mantenerlo es una tarea imposible. Sin embargo, existen varias tareas que puede efectuar fácilmente usted mismo.

Nosotros sugerimos la instalación de una varilla de ánodo eléctrica que detendrá la corrosión y eliminará el olor a huevo podrido del agua caliente.

Esta medida extenderá considerablemente la vida útil del tanque de agua caliente y reducirá su tarea: el ánodo no se agota, por lo que usted no debe preocuparse por los sedimentos cuando desagota su calentador.

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